Kolikkopelit

Kolikkopelit ovat aina kiehtoneet pelikansaa ja myös ohikulkijoita, jotka ovat hekin löytäneet kolikkopeleistä vähintään katseen kääntämisen arvoisia seikkoja. Kolikkopelit ovatkin nauttineet valtavaa suosiota niiden historian alusta alkaen, 1800 – luvun alusta.

Kolikkopelit ovat aina nälkäisiä ja vaativat ruuakseen oikeanlaisia kolikoita. Vastapalveluksi ne tarjoavat pelaajalle viihdyttävän pelikokemuksen. Kolikkopelejä ei voida yksioikoisesti kutsua hedelmäpeleiksi, vaan ne ovat nimenomaan rahapeliautomaatteihin kuuluvia pelejä. Muita rahapelejä ovat hedelmäpelin lisäksi myös pokeri, josta on olemassa useita eri variaatioita. Pokeria pelataan aika lailla kotimaisen Sökön tapaan niin että pelaajalle jaetaan 5 korttia kuvapuoli ylöspäin ja niistä vaihdetaan kortit, jotka eivät sovi pelaajan suunnitelmiin. Hedelmäpeliä puolestaan pelataan niin, että heti kun kolikko on syötetty kolikkopeliin voi pyöreät kiekot alkavat pyörimän vinhasti. Kun kiekot lakkaavat pyörimästä, muodostavat ne tietyn linjan vaakatasossa. Jos linjassa sattuu olemaan 3 samaa merkkiä, saa pelaaja siitä hyvästä rahapalkinnon.

Kolikkopelejä on myös muunlaisia, kuten esimerkiksi Arcade – peleinä tunnetut flipperit ja kilpa-ajopelit. Vaikka niistä ei voikaan voittaa rahaa, ovat ne silti vertaansa vailla viihteen tarjoajina. 80 – luvulla kolikkopelit olivat muotia ja niiden ympärillä parveili koulujen päätyttyä, kesälomilla ja viikonloppuisin suuret joukot lapsia ja nuoria. Yhdysvalloissa, kuten muuallakin maailmassa oli lähes jokaisessa ostoskeskuksessa vähintään yksi kolikkopeli, ja vanhemmat tapasivat jättää lapsensa pelaamaan peliä sillä aikaa kun itse ostivat rauhassa eineksiä.

Kolikkopelejä on esiintynyt myös viihdekulttuurissa ja ne ovat vilahtaneet monessa elokuvassa. Esimerkiksi uusimmassa Casino Royale elokuvassa, eräs heimopäällikkö pelaa flipperiä.

Rahapeliautomaatit olivat uusinta uutta Yhdysvalloissa 1890 luvulla. Niillä pelattiin sököä ja hedelmäpeliä. Jotkut niistä tuottivat pelaajan voittaessa rahan sijasta tavaroita, kuten esimerkiksi savukkeita. Kun useat saluunanomistajat kuulivat kolikkopeleistä ja niiden tuottamasta lisäansiosta, halusivat he oitis omiin tiloihinsa yhden “yksikätisen rosvon”, kuten niitä siihen aikaan kutsuttiin. Pian peliä alkoivat pelata niin kaupungin kermaan kuuluvat kuin lehmipaimenetkin. Näitä kolikkopelejä tuotettiin kovalla vauhdilla ja kovan kysynnän vuoksi niiden valmistuksessa oli aina kiire. Etenkin kasinot halusivat pelivalikoimiinsa ei yhden, vaan useamman kolikkopelin samalla kertaa. Ei kulunut kovinkaan kauan, kun kolikkopelejä alettiin viedä ulkomaille, maihin joissa oltiin erittäin kiinnostuneita laitteesta.

Ja niin kolikkopelit valloittivat vähitellen koko maailman. Kasinoille kolikkopelit olivat tuottavin keino laajentaa asiakaskohderyhmäänsä ja suosio oli valtava. Kasinot hamstrasivat kolikkopelejä olan takaa ja pian kolikkopelit valtasivat suurimman osan kasinoiden pinta-alasta. Las Vegasin kasinoissa kolikkopelit ovat edelleen tänäkin päivänä ulkomuodoltaan aika lailla historian ensimmäisen kolikkopelin, Liberty Bell – nimisen rahapeliautomaatin kaltaisia. Erona on tietenkin se, että nykylaitteet toimivat tietokoneen ohjaamina ja ne ovat täynnä mikrosiruja ja monenlaisia muita nykyään käytettäviä komponentteja, kun taas Liberty Bell, koostui ainoastaan mekaanisista osista, kuten rattaista, vivuista ja vastaavista sen ajan mekaniikalle tyypillisistä osasista. Nykylaitteet ovat myös kooltaan suurin piirtein ihmisen mittaisia, kun taas kolikkopelien patriarkka oli kooltaan vain puolet siitä.

Kolikkopelien kehitystaival on ollut asteittainen ja sillä on pyritty pysymään niin teknologisen kehityksen vauhdissa, kuin myös estämään pelin väärinkäyttöä yksilöiltä, jotka haluavat päästä laitteen sisältämiin rahoihin likaisin keinoin.

Nykyään kolikkopelejä löytyy Internetissä ja niitä on montaa eri lajia. Pelaaja voi halutessaan siis valita useista eri vaihtoehdoista, minkälaista hedelmäpeliä tai pokeria hän päättää pelata. Nettikolikkopelien kehityssuuntaa viitoittaa jatkuva virtualisoituminen, mikä tarkoittaa sitä että pian perinteiset laitteet korvataan Internetissä pelattavilla, ja nettipelejä tullaan kehittämään jatkuvasti.